浅析液态镜头技术起源
发布人:新特光电 时间:2018-08-06 关注:

在2000年以前,天文望远镜的造价高达数千万美元,个人几乎是不可能拥有的,只能共享。天文学家何其多也,而天文望远镜何其少也。主要原因就在于传统镜头技术高昂的制作和维护成本。

传统望远镜的镜头,采用磨光金属、坚硬的玻璃和大型的镜面。制造望远镜需要使用非常复杂的加工技术,并且付出大量人工工时,才能使反射镜达到理想的表面。打磨望远镜用的反射镜的工作常常要延续好几年。而哈勃空间望远镜的失败也让我们了解了玻璃镜头何等脆弱。

上个世纪末,物理学家乌德为了解决这个困难,创造了液体镜面:他在一个大容器里旋转水银,得到一个理想的抛物面,由于水银能很好地反射光线,所以能起反射镜的作用。

2000年后,这种液体镜面的技术被成功应用于天文望远镜,而且极大的降低了望远镜的制造成本。

反射望远镜上的反射镜,最好是抛物面的,也就是液体在旋转的容器里形成的那种表面的形状。当盛满液体(通常采用水银)的容器旋转时,向心力会产生一个光滑的用于望远镜的反射凹面。这样一个光滑的曲面,完全可以代替需要大量复杂工艺并且价格昂贵的玻璃镜头

发展

反射式液体镜头已经在大型望远镜中得到了应用,代替传统望远镜中使用的玻璃反射境。反射型液体镜头绝对不会存在易碎这样的问题,通过改变液体容器的旋转速度,可以形成曲率不同的反射曲面。Columbia 大学 ( UBC ) 已经研制了一架直径236英寸(6米)液体反射镜面望远镜 ( LMT )。作为全球第13大的望远镜,其反射曲面是由一个盛满水银的容器以 5RPM 的速度旋转形成的。而这架望远镜的造价仅为100万美元左右,而用传统技术建造同样大小的一架望远镜约需1亿美元。

由于在天文望远镜上的成功应用,液体镜头技术开始受到人们的关注。虽然上面所说的望远镜中使用的反射型液体镜头和我们在电子照相设备中使用的传导型透镜差别还是不小的,但是,利用液体表面成像、以及通过对液面曲率调整来聚焦的原理,却给了人们带来极大的启发。尤其是本世纪初拍照手机等移动消费电子设备的流行,人们对微型变焦镜头的需求持续膨胀,传导型透镜中的液态镜头技术应运而生。

2004 年底,法国的 Varioptic 公司发布了一项可用于手机的采用了电子技术的液体镜头专利。这种镜头的透镜是一个小型透明管状容器,在容器中包含油和水两种液体,通过电润湿效应调整这两种互不融合的液体接触面的曲率,就可以改变透镜的屈光度,从而让镜头实现自动变焦,并且准确地把焦点放在需要拍照的物体上。

几乎与此同时,加利福尼亚大学也发明了液体镜头,它通过改变厚度仅为8mm的两种不同的液体交接处月牙形表面的形状,实现焦距的变化。这种液体镜头相对于传统的变焦系统而言,兼顾了紧凑的结构和低成本两方面的优势。

我们知道,传统的变焦镜头是通过调整两个固定焦距的镜头之间的距离来实现变焦的。而传导型液体镜头使用两种不能融合的液体,每一种液体拥有不同的折射率,生成一种与传统的高质量的光学镜头一样的可变聚焦镜头,而镜头大小却可以减少到10mm,甚至更小。两种液体,其中一种是导电的水性溶液,另一种是不导电的油。这两种液体被装在小型管状容器中,在容器内形成相当与玻璃镜头的月牙型的曲面,曲面的曲率就是液体镜头的焦距。油的抗水表面的湿润效果可以使用电压来改变(故名电润湿),令表面变得更亲水(湿润)或更抗水。由于原先抗水(或亲水)的表面现在变得更吸水(或抗水),油层不得不改变其形式,因此,通过调整在容器两端的直流电电压,就可以改变两种不同的液体交接处月牙形表面的曲率,也就是镜头的焦距。

据了解,液体镜头每次的变焦过程所消耗的能量仅为0.1 微焦耳(mJ),而变焦所用的时间从最极端的凸面到凹面也仅需几微秒。另外,两种液体的边界非常光滑和规整,使得液体镜头可用于诸如医学上用的内窥镜成像系统,也可以应用在空间狭小的其他领域,如显微镜照相机。

优势

液体镜头通过改变液体的压力来调整焦距。这样设备可以在一个很小的固定距离范围内实现变焦系统。而且,这种液体镜头非常容易批量生产,成本将大幅度下降。

液态镜头可以与所有高性能微型相机模块兼容实现自动变焦,规格从小到大,可达 1/2.5 英寸;分辨率从 3 Mp 到 10 Mp 甚至更高。 液态镜头的光学性能接近衍射极限,不会影响到与之匹配的固定镜头的性能。同时,尽管液态镜头是为可见光而设计的,但在接近红外光时,也保持着相同的透明度。

极大的变焦范围使得其可以适应极宽距离范围的变焦和聚焦,从几厘米到近乎无限远。

液体镜头可以用于焦距搜索,即自动聚焦,或者通过其他传感器获得目标距离信息,使用开环模式。

在相机模块中使用液态镜头极为简单方便。从视觉技术看,是按照整体系统和功能来选择液态镜头的位置布局的:对于纯焦距控制,液态镜头应该被置于尽可能接近孔径光阑平面,可以是在相机镜头前端(Add-on 附加模块),光学组件中或后面。

由于液态镜头本身没有移动组件(除了液面变化),因此其机械设计非常简单,帮助缩短相机的设计和制造周期。采用液态镜头进行自动聚焦,无需复杂机械执行机构,取而代之的是直接的电子元件和简单的软件编程。

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